18 Mar IntheBlack EMEA 13-14 March London

Londres 14 de marzo

“La mejor forma de predecir el futuro es crearlo…”
(Nota en la pared del lavabo de mi habitación en el Qbic Hotel)

Estaba deseando llegar a Londres y ver como la perspectiva de un BREXIT sin acuerdo hacía temblar los cimientos de la City.

Lo que no me esperaba, es que los alemanes (ellos siempre tan planificadores y coherentes) ya hubiesen trasladado el vuelo Frankfurt-Londres a la zona internacional tras el (todavía no pertinente) control de pasaportes. Por este lado – parecían decir – ya tenemos todo preparado. Ese recordatorio de cómo volverían a ser las cosas, forzaba una reflexión más inquietante. ¿Estamos los ciudadanos comunes tan alejados de la política, como para que un populismo ramplón pueda poner en peligro una convivencia trabajosamente edificada sobre los restos de una Europa devastada por dos guerras mundiales? ¿o es que los británicos se van porque nunca llegaron a asumir su papel en esa Europa unida?

No deja de tener gracia que mientras escribo estas líneas, sentado junto a mi tenga un amable escocés que trabaja en Suecia y ayer haya tenido una charla reconfortante con un norirlandés que asesora a una eléctrica en Bilbao. Espero que la votación de ayer de los MPs haya despejado la niebla del canal, aunque sea solo por unos días.

IntheBlack es el acontecimiento anual de la comunidad de usuarios y partners de BlackLine, que se celebra en Londres, Singapur, Sydney y Los Angeles. Blackline es una joven compañía con una larga y exitosa trayectoria. Nacida en 2001 en Los Angeles, cuenta con oficinas en UK, Australia, Alemania y US para atender directamente y a través de nosotros, sus partners, a sus más de 200.000 usuarios en 150 países.

Las sesiones han sido abiertas por la fundadora y CEO Therese Tucker. Mucho podría escribirse sobre la energía de esta prodigiosa mujer, capaz de levantar de la nada esta compañía y guiarla con anticipación y acierto a través de los años. Ya en 2008 adoptó un modelo SaaS/Cloud que ha facilitado el acceso masivo de clientes a la solución, en 2013 consiguió de Silver Lake la financiación suficiente para desarrollar el negocio hasta llegar en 2016 a su IPO en el Nasdaq, siendo la primera (y por ahora la única) fundadora de una compañía tecnológica que lo ha conseguido. Y no paró, tras la adquisición de Runbook que reforzó la posición de Blackline como “SAP certified product”, en 2018 SAP ha incorporado la solución Blackline en su portfolio de producto con un acuerdo de re-seller para grandes cuentas.

En su presentación, Therese ha incidido en el role estratégico del CFO y en su responsabilidad en las decisiones de la compañía en escenarios futuros complejos. En cómo la transformación digital de las finanzas debe liberar recursos del CFO que hoy se emplean en la elaboración y certificación de estados financieros para poder atender a esta demanda. Se libera tiempo y se reducen riesgos, que hoy por hoy con procesos todavía manuales pueden ser altos. Y da un dato: el 69 % de los contables creen que su CFO ha tomado decisiones usando datos erróneos (encuesta elaborada por Blackline Global Research, lo que no aclara la encuesta es si luego han ido a contárselo a su CFO).

“Trust “es la clave de bóveda que sostiene el difícil equilibrio del CFO, “Trust is in the balance” concretamente.

Blackline proporciona esa confianza, fundamentalmente a través de cuatro herramientas básicas: Monitorización del calendario de cierre, Automatización de la reconciliación de cuentas, Conciliación de transacciones basado en “Machine Learning” y Propuesta y ejecución automática de documentos contables. Pero no son las únicas, ya que el portfolio actual de módulos de Blackline se extiende para optimizar y automatizar las operaciones intra-grupo con Intercompany Hub Solution, la joya de la corona para las “corporates” que manejan volúmenes altos de operaciones con sus filiales . Las sesiones técnicas aportan visibilidad sobre el inmediato roadmap de producto, con nuevas funcionalidades previstas para este 2019. El tema estrella es “Continous Accounting”, la posibilidad de tener información de cierre actualizada en tiempo real y evitar el temido periodo de cierre. Entre los clientes, se comenta el elevado grado de automatización de re-conciliación de cuentas alcanzado y en algún caso, se llega a hablar de cierres flash en el día 1 del periodo siguiente.

Hablando con unos y otros, llama la atención la capacidad de atracción de talento de la compañía y de como complementa su ya extraordinaria cantera con profesionales de primer nivel aportando solidez y diversidad al proyecto. Sorprende la visión y frescura de Freed Li (Director of Product Management) o la experiencia de Pete Hirsch (ex Ariba/SAP).

Como no puede ser de otra forma, SAP tiene su propio stand y su sesión en la sala principal del evento. Con un discurso muy coherente que enlaza con la sesión de apertura Thomas Popp desgranó las claves de unas operaciones financieras más dinámicas, con un riesgo mucho más controlado, una analítica predictiva más que reactiva y una experiencia de usuario mejorada, mientras que dejó abierta la puerta a la innovación vía blockchain dentro de SAP. Si alguien se preguntaba si la apuesta de SAP por BlackLine era tibia, no lo fue al menos en el contexto del evento. El mensaje (al igual que el que aparece en la web de SAP) fue muy claro: “Maximize your financial close efficiency with BlackLine”.

Cuando ya todos estábamos alineados ante la necesidad de la transformación digital de las operaciones financieras, y ya teníamos claro que Blackline no tiene rival en cuanto a acelerar los cierres y garantizar la confianza en la información, aparece la pregunta obvia: ¿Cuáles son los principales impedimentos para esta transformación? Vistas las respuestas de la encuesta on line (perdonen la calidad de la foto), si algo de esto les ocurre, por favor no dejen de contactar con Digital Finance, estamos aquí para ayudarles.

PD: Nos alojamos en el hotel Qbic, original mezcla de pub moderno, restaurante acogedor (menú corto pero rico), lugar de trabajo ocasional para amantes de la firma de la manzana y habitaciones divertidas y funcionales donde todo está donde se necesita. Personal muy amable, pregunten por Jorge si van por allí.

Enrique Zorrilla
CSO Co-founder