20 Feb Houston, we got a problem!

¡Arranque!

Cuando dije a mi familia que me iba a Houston a un congreso de Account Receivables, me miraron con una mezcla de compasión y espanto…hasta el perro puso las orejas gachas y vino a mis piernas a consolarme.

Partimos para Houston con unas expectativas altas, no en vano, el congreso se anuncia como “la conferencia para los que no les gustan las conferencias”. No nos defraudó.

Una vez en Houston nos encontramos inmersos en un evento que merecía la pena. Una organización perfecta en trato y en el detalle, como no puede ser de otra forma cuando lo organiza una compañía made in US, una variada y extensa representación de clientes en el que no faltaban las grandes multinacionales (Adidas, Apple, Bose, Bayer.. dejo el resto del abecedario), expertos en nuevas tecnologías (AI, Machine Learning …BlockChain) y lo mejor, la honestidad y el entusiasmo de todos los presentes durante las sesiones y en los pasillos. Esto es algo que nunca dejo de admirar de los estadounidenses.

Las sesiones se celebraban en el Minute Maid stadium, sede del equipo local de baseball, los Astros de Houston (por cierto, su jugador más valioso es un tal ALTUVE de más que probable ascendencia española). Un verdadero placer descubrir todos sus rincones e imaginarlo un día de partido, lleno de bulliciosas familias dispuestas a disfrutar del espectáculo y de los numerosos restaurantes y bares que integra, incluido el Jim Beam Bar.

La bienvenida al recinto daba paso a dos jornadas con un abanico de sesiones paralelas tan extenso (más de 50) que permitía seleccionar los temas quirúrgicamente, satisfaciendo tanto a los que buscaban una visión general del área de Order To Cash, como de los que buscaban respuestas a cuestiones muy concretas (por ejemplo, Navegating Deductions with Amazon), todo ello salpicado de sesiones de descubrimiento de la funcionalidad actual y el contenido de nuevas releases de HighRadius y de numerosas experiencias de clientes a los que hay que agradecer la sinceridad y transparencia mostradas.

Mención aparte merece, por la calidad de los ponentes y las ideas compartidas, las sesiones sobre nuevas tecnologías aplicadas al mundo de las finanzas empresariales.

Entre sesiones, pudimos comprobar en vivo la cobertura funcional, en especial la de Deductions y la de Cash Applicactions y las demos de las dos revelaciones del congreso: el asistente virtual Freeda y la plataforma de inteligencia artificial Rivana.

De todo lo visto, que por desgracia no alcanza más que a un mínimo % de lo disponible, dejo aquí unas pocas ideas (food for thought):

  • Aunque aún estemos lejos del famoso punto de singularidad en la que la inteligencia artificial supere a la humana (personalmente no creo que estemos tan lejos…pero esa es otra historia), con el estado del arte actual en AI, HighRadius consiguió deslumbrarnos en varias ocasiones con su plataforma de AI, RIVANA que sirve de motor a las distintas aplicaciones:
    • En la demostración real de FREEDA, su asistente virtual a los equipos de OTC, que no solo organiza agendas, facilita información inmediata, filtra y efectúa llamadas, toma notas durante las mismas y prepara acciones al respecto (desde modificar documentos contables a enviar comunicados internos o a clientes).
    • En su aplicación práctica a la comprobación de deducciones de clientes, donde las simples matemáticas nos llevaron a entender el impacto que la preselección de deducciones “candidatas a inspección” a través de los algoritmos inteligentes, puede tener en nuestra cuenta de resultados.
    • En el Cash Applicatión, otra tarea que alcanza niveles extraordinarios de automatización gracias a la captura y centralización de todo tipo de información de receivables y el uso de algoritmos inteligentes.
  • La irrupción del blockchain en las operaciones financieras de nuestras empresas llegará de forma gradual, sin que percibamos el cambio. Ya son muchos los que han dejado de preocuparse por la tecnología y trabajan en su aplicación práctica. Su potencial de transformación radica en una simple idea: desplaza el rol garante de la autoridad central de cualquier red a la propia red. A partir de aquí…marketplaces, token economy, lo que ustedes quieran…no habremos de esperar mucho para mirar atrás y ver la transformación de nuestra cadena de valor. Habrá ganadores (aquí se presentaron dos empresas muy interesantes: Centrifuge y TALLYX) y otros que tengan que repensar su rol en este nuevo paradigma y buscar su aportación de valor a la red en otra parte que no sea la certificación.
  • La evolución de la humanidad y su tecnología es la historia del binomio hombre-máquina, no la de la lucha del hombre frente a la máquina. La reflexión consiguiente nos lleva a pensar cual ha de ser nuestro papel individual en la transformación digital de nuestras empresas, como impulsores de esta en sus dos aspectos, la adopción de la tecnología y la imprescindible capacitación de las personas.
  • Y llegados a este punto, no es de sorprender que a la hora de abordar esta transformación en proyectos concretos, además de las consabidas recomendaciones de planificación, preparación de modelos y datos y soporte de IT, la atención a la gestión del cambio aparezca como principal punto al que prestar atención, sobre todo cuando se trata de proyectos que implican una fuerte transformación de la organización.

Me quedo además con la sensación de estar ante una organización experimentada en el desarrollo SaaS, que sabe hacer un uso práctico de las nuevas tecnologías y que mantiene su foco en un área concreta de la función financiera llevando la excelencia a sus clientes, puro ADN de NT4F.

P.D.: Cualquiera que vaya a Houston, que no deje de ir a “The House of Blues” y comer unos nachos mientras disfruta del mejor blues del estado de Texas.